La pratique du vol libre consiste à faire voler des modèles réduits sans aucune assistance de pilotage extérieure lorsque les modèles sont en vol. Cela nécessite des modèles préalablement réglés pour pouvoir évoluer librement et en toute sécurité aussi bien dans des atmosphères calmes que perturbées.
L'objectif est de faire 3 à 5 vols, d'une durée maximale de 2 à 3mn selon les catégories, chaque seconde de vol comptant pour un point.

   Pour atteindre ce temps de vol maximal, le modéliste doit lâcher son modèle dans une zone d'air chaud communément appelée ascendance.
Pour identifier ces zones, il lui faut posséder un sens de l'observation et une certaine expérience. En cas d'erreur, le verdict est sans appel et le modèle se reposera plus ou moins rapidement au sol suivant ses qualités propres.
Quand le modèle atteint le temps maximal de vol, une minuterie généralement mécanique fait relever le plan fixe arrière, ce qui permet au modèle de redescendre vers le sol comme suspendu sous " un parachute ".
Ces modèles sont réalisés en bois (balsa, pin, contreplaqué,…) et pour les plus évolués en matériaux composites (carbone, kevlar,…). Leur structure est recouverte de papier ou de film polyester léger. Ils se composent d'un fuselage, de deux ailes et d'un plan fixe arrière appelé stabilisateur.

- Les modèles utilisés sont de trois types, chacun d'entre eux se subdivisant en catégories internationales, semi-internationales et nationales

 
   
   
Les planeurs  
   

   Lancés au moyen d'un treuil de 50m, ils peuvent peser de 200 à 430g, et ont une envergure de 1,50m à 2,40m.

Côté modèle, l'anneau du treuil est accroché à un crochet, verrouillé ou non, qui permet de garder le planeur accroché jusqu'à ce qu'une traction plus importante autorise sa libération.

Pour le mettre en vol, le modéliste doit courir face au vent pour faire monter le modèle, et le libérer quand il est au dessus de lui dans une zone d'air chaud.

 
   
   
Les appareils à moteur caoutchouc  
   

   Ils sont plus petits que les planeurs , ils peuvent peser de 80 à 230g et ont une envergure de 1m à 1,60m.

Ils sont propulsés par une hélice repliable de grand diamètre entraînée par un écheveau de de 10 à 30g de caoutchouc, remonté à l'aide d'une chignole à main.

Pour identifier les zones d'air chaud, le modéliste dispose d'une perche au sommet de laquelle est accroché un ruban de mylar , d' un thermomètre et d'un dispositif pour mesurer la vitesse du vent. L'observation des modèles en vol et de ces différents moyens lui permet de décider du meilleur moment pour lâcher le modèle

 
 

 

Catégories internationales FAI

vol libre exterieur    
F1A - Planeur(catégorie junior - senior)   surface 32 à 34 dm² - masse 410 g mini
câble 50m tension 5kg
F1B - Avion à moteur élastique "Wakefield"
(catégorie junior - senior)
  surface 17 à 19 dm² -
masse mini sans caoutchouc 200 g
30 g de caoutchouc maxi
F1C - Motomodèle   Cylindrée 2,5 cm³ maxi - masse mini 300g/cm³ -
Charge mini 20g/dm² - temps moteur 5 s maxi
F1E - Planeur à guidage magnétique
(catégorie junior - senior)
  surface maxi 150 dm² charge maxi 100 g/dm²
masse maxi 5 kg
F1G - Modèle à moteur élastique
"Coupe d'Hiver"
* masse mini sans caoutchouc 70 g
10 g de caoutchouc maxi
F1H - Planeur (formule A-1) * surface 18 dm² - masse mini 220 g
câble 50m tension 2kg
F1J - Motomodèle (classe ½ A) * Cylindrée 1 cm³ - masse mini 160g
temps moteur 7 s maxi
F1K - Aéromodèle à moteur CO2 * masse 75 g - surface 12 dm²
réservoir maxi 2 cm³
F1P - Motomodèle (catégorie junior) * Cylindrée 1 cm³ - masse mini 250 g -
envergure maxi 1,5 m - temps moteur 10 s maxi
vol libre d'interieur    
F1D - Micromodèle d'intérieur
(catégorie junior - senior)
  corde maxi 200 mm - envergure maxi 450 mm
masse mini 1,2 g - caoutchouc maxi 0,6 g
F1L - Micromodèle d'intérieur EZB * corde maxi 200 mm - envergure maxi 450 mm
masse mini 1,2 g - caoutchouc maxi 0,6 g
F1M - Micromodèle d'intérieur Beginner * envergure 460 mm - monoplans -
1,5 g maxi de caoutchouc
masse mini sans caoutchouc 3 g

* catégories provisoires

Catégories nationales

vol libre exterieur   
Planeur formule nationale cadet envergure 1,60 m - câble 50m tension 2kg
Planeur formule nationale junior envergure 2,10 m - câble 50m tension 2kg
Planeur formule nationale senior envergure 2,10 m - câble 50m tension 2kg
Avion à moteur caoutchouc formule nationale cadet masse maxi du caoutchouc 20 g
Avion à moteur caoutchouc formule nationale junior masse maxi du caoutchouc 20 g
Avion à moteur caoutchouc formule nationale senior masse maxi du caoutchouc 20 g
vol libre interieur  
Micromodèle type "Micro 35" cadet envergure maxi 350 mm - masse mini sans caoutchouc 1,8 g
Micromodèle type "Micro 35" junior envergure maxi 350 mm - masse mini sans caoutchouc 1,8 g
Micromodèle type "Micro 35" senior envergure maxi 350 mm

Sources : fedération française d'aéromodelisme

               http://www.ffam.asso.fr//activite/comite_technique/alc_comite_vollibre.htm